Рассказ "Находка". Конкурс №5.

Конкурсы. А где конкурсы, там и призы

Модераторы: Камышовый кот, Gaby

Рассказ "Находка". Конкурс №5.

Сообщение Twix » 28 дек 2013, 20:51

Дорогие друзья!))) Сегодня вы услышите от меня много необычного, потому что я немного не я, точнее немного не в себе, а еще точнее не скажу))))
Пользуясь случаем хочу сообщить вам, как я вас всех горячо люблю и желаю вам всем самого волшебного и чудесного в Новом Году!))) Желаю встретить свою любовь, пожениться где-нибудь в Дании, нарожать детишек и всего такого (уж пользоваться случаем, так на полную катушку!))
Хочу чтобы вы все были очень счастливы, чтобы мы все любили друг друга и не покладая рук трудились на общее благо сабтекста!)))
В общем, люблю я всех, кроме тех ленивцев, которые не собрались с силами и не написали рассказ на Новогодний Конкурс 2013!)))
Поэтому у нас на конкурсе всего один рассказ, который автоматически занимает всевозможные номинации, и чье авторство мы не будем скрывать за неимением соперников))

Встречайте! Рассказ "Находка" от Ариадны и Джорди))) Поздравляем победителей))))

- Да что же это такое! - Лара утерла рукавом пот со лба и продолжила аккуратно откалывать кусочки льда от глыбы. Спустя некоторое время девушка отложила долото и взялась шлифовать лед машинкой. Чутье не обманывало её: сквозь толстый слой льда уже проступали очертания загадочного предмета. Что бы ни было целью её многодневных поисков, оно находилось здесь, в темной шкатулке, закованной в лед.
Лара вспомнила, как месяц назад в её офисе появились двое молчаливых незнакомцев в костюмах.
«Прям люди в черном», - подумала тогда про них девушка.
Сцепив руки перед собой, они встали по обе стороны двери, в которую, опираясь на трость, вошел маленький старичок. Он цепко посмотрел на хозяйку офиса, сидевшую за столом перед раскрытым ноутбуком. Лара ответила ему спокойным, вопросительным взглядом.
Ей не понравилось такое вторжение на свою территорию, но следуя законам вежливости, она поднялась и жестом пригласила вошедшего сесть.
Старичок внимательно и с интересом осмотрел незатейливый интерьер помещения, прежде чем принять приглашение. Затем он заговорил. Его слова изменили все. Наверное, каждый охотник за древностями мечтает о таком задании: отыскать в труднодоступной местности давно утерянный артефакт, чье существование подтверждено только древними, загадочными документами, и получить за свою работу очень хорошее вознаграждение.
Лара Фрейзер была признанным специалистом в своей области. На её счету были такие находки, как голубая инфузория-туфелька из огромного сапфира, поднятая со дна Индийского океана у берегов Шри-Ланки, знаменитое бронзовое ожерелье Клеопатры, увезенное галлами в шотландские земли, алмазное копье предводителя армии девятого императора китайской династии Дзинь, и многое другое. Семья Фрейзер славилась тем, что могла найти что угодно, где угодно и кому угодно. Последнее особенно огорчало молодую девушку.
Она привыкла идти по стопам отца. Он всегда мечтал, что его дочь станет знаменитым археологом. И она стала. Ценой неимоверных усилий она добивалась его одобрения и признания. Часто забывая про собственные желания и цели. Несмотря на свою, казалось, врожденную неуклюжесть, (туфельку Лара чуть не уронила обратно в воду, едва поднявшись на борт исследовательского корабля, ожерелье Клеопатры она забыла в аэропорту после прохождения таможни, а алмазное копье спутала с ломом и долбила им горную породу), Лара добилась заметных успехов в своей деятельности.
Вот и сейчас, после долгих, мучительных поисков, после многих дней, проведенных на высоте, в самых труднодоступных уголках заснеженных Альп, Лара наткнулась, наконец-то, на след Серебряного Шара. Об этом предмете было очень мало известно, заказчик постарался дать внешнее описание, но совершенно не посвятил ее в тайну происхождения этого шара. Сам предмет должен был находиться в шкатулке из темных пород дерева с секретным механизмом, который еще предстояло открыть.
Она привыкла к тому, что через каждые полметра натыкалась на кости и металлические искореженные конструкции: много лет назад здесь произошла авиакатастрофа. Сын заказчика перевозил на частном самолете древнюю реликвию. И его самолет потерпел крушение. Никто не выжил. Точные координаты авиакатастрофы были не известны.
Услышав впервые об этом предмете древности от своего нового клиента, Лара сначала ему не поверила. Слишком мистической звучала его история. Но по условиям контракта Фрейзер получала деньги за каждую неделю поисков, даже если они были безрезультатны. Она сама с трудом верила в то, что Серебряный Шар существует. Потому что за его поиски брались, кажется, все. Абсолютно все охотники за древностями. И никому еще не удалось найти хотя бы доказательства его существования. Но Лара Фрейзер взялась за эту работу. Это было так же делом престижа.
Поэтому сейчас, расчищая лед, пытаясь добраться до темной шкатулки, намертво вмерзшей в глыбу, девушка испытывала знакомое, приятное возбуждение. Вот оно, уже близко.
Аккуратно вырезая деревянный предмет из оков льда, Лара старалась не поддаваться желанию ускорить процесс и тем самым повредить шкатулку. Когда долгожданная находка была в ее руках, полностью очищенная, девушка стала рассматривать загадочную вещицу. Размер ее соответствовал небольшой шкатулке для украшений. Осмотрев внимательно предмет с разных сторон, Лара пришла к выводу, что это не такая уж старая вещь, максимум лет тридцать. Значит никаких древних механизмов и хитроумных ловушек. Она повозилась немного с замком, нажимая на различные выпирающие элементы, дергая и подковыривая, но все было тщетно. Можно было, конечно, принести эту штуку клиенту, и пусть сам ее вскрывает, но нет никакой гарантии, что Серебряный Шар находился внутри.
«Давай же! Открывайся! Где моя удача, когда она так мне нужна?» - Мысленно гипнотизировала предмет Лара. Уже не испытывая прежней уверенности, девушка снова попыталась потянуть за крышку, одновременно нажимая на три выпуклых элемента и злосчастная шкатулка поддалась. Все еще пребывая в шоковом состоянии, Лара осторожно приоткрывала крышку. Ее взору предстал странный стеклянный шар, который почему-то был похож на елочную игрушку. К шару даже была прикреплена серебристая ниточка, которая держалась на маленьком стеклянном крючке. Шарик был покрыт каким-то серебристым напылением, и на нем проступал узор, похожий на снежинку. Присмотревшись повнимательнее, девушка подумала, что где-то видела этот знак. Скорее это была звезда, а внутри круг и какой-то иероглиф…
В это время над головой ей послышался характерный шум. «Этого еще не хватало», - подумала Лара. Звуки становились все отчетливее, и можно было разобрать голоса и смех. Лыжники или сноубордисты решили попробовать удачу на этом отдаленном заснеженном хребте. Место, где она нашла самолет, было укрыто от постороннего взора и представляло собой небольшое ущелье. Но наверху остался ее скутер и оборудование, и ей не хотелось, чтобы кто-то обнаружил ее раньше времени. Она снова направила все внимание к загадочному Шару. На улице уже почти стемнело, и основным источником освещения теперь являлся большой походный фонарь. Она поднесла находку поближе к свету и попыталась протереть рисунок перчаткой. Ей показалось, что когда ее палец соприкоснулся с кругом, то шар немного продавился внутрь. Странное серебристое сияние, казалось, стало еще ярче, и в это время сверху на нее посыпался снег, обжигая лицо и шею колючим холодом. Подняв голову, Лара в последнюю секунду обнаружила, что на нее падает камень размером с арбуз, который, видимо сорвался с выступа. Успев отскочить в сторону, она поскользнулась и со всего размаху влетела в каменную стену, ударившись затылком. Погружаясь во тьму, она разжала пальцы, и стеклянный шар выпал из ее рук.

Странный голос в ее голове настойчиво требовал от нее, чтобы она очнулась. Совсем незнакомый и очень приятный голос. Голова ужасно болела, ей было холодно и жестко. Пытаясь приоткрыть глаза, она как будто сквозь завесу разглядела очертания лица светловолосой девушки. Судя по тому, как обеспокоенно на нее смотрели синие глаза и шевелились губы этой особы, голос принадлежал именно ей.
- С вами все в порядке? Вы живы? Наконец-то, очнулась! – облегченно воскликнула белокурая незнакомка, зачем-то щелкая пальцами перед лицом Лары.
- Перестаньте, - раздраженно произнесла Фрейзер, отодвигая рукой щелкающее запястье.
- У меня и так голова раскалывается. Кто вы такая и что здесь делаете? – сознание постепенно возвращалось к ней, как собственно и воспоминания. Лара попыталась резко подняться, разыскивая взглядом утерянный Шар, но резкая боль пронзила ее шею и затылок, и она была вынуждена откинуться назад. В глазах замельтешило, а к горлу подступила тошнота.
- Похоже, у вас сотрясение, я позову кого-нибудь на помощь! Вы тут одна? – странная девушка грациозно поднялась на ноги и осмотрелась.
- А вы разве не помощь? – удивленно спросила Лара.
- Я? Ээээ… Можно и так сказать, - блондинка хитро усмехнулась, пожимая плечами.
В это время сверху послышался шум мотора, чьи-то голоса, и в лицо ударил мощный луч света.
- Эй! Вы там целы? Мы увидели здесь ваш скутер. Объявили угрозу схода лавины. Вам надо выбираться отсюда. Вам нужна помощь? – Похоже, это был кто-то из лыжников.
- Да, помогите нам выбраться! Тут девушка повредила голову и не может сама передвигаться! – крикнула незнакомка. «Сама ты повредила голову», - Лара только сейчас поняла, что так и не выяснила, откуда свалилась эта особа. Она выглядела довольно необычно, на ней был горнолыжный костюм, но фасон и модель несколько отличались от того, что она привыкла видеть на современных спортсменах любителях. Белоснежно-голубой оттенок придавал девушке невинный вид, как будто она была небесным созданием. Но ее манеры и насмешливый взгляд определенно говорили об обратном.
- Я сейчас спущу вам на тросе носилки. Вы сможете ее уложить? Как вас зовут? – крикнул мужской голос, и к ним медленно начала спускаться пластиковая доска, которая едва была похожа на привычные носилки, применяемые в скорых.
- Я Изабелла и да, я смогу ее уложить! Спасибо! – девушка легко схватила край доски и стала спускать ее вдоль тела Лары.
«Отлично, она еще и уложить меня сможет. Да, что за мысли у меня в голове?» - встряхнулась Лара, делая скидку на свое не совсем адекватное состояние.
Изабелла оказалась довольно сильной и без особого труда помогла Ларе разместиться на пластиковых носилках. Закрепив девушку специальными ремнями, она крикнула людям наверху, что те могу поднимать ношу.
Пока носилки медленно поднимались вверх, Изабелла спешно начала осматривать место, где она оказалась. Она явно попала куда-то не туда. Досадная оплошность. Как она могла так ошибиться? Да, канун рождества, да, этот взывающий взгляд, эта энергетика и все остальные параметры, казалось, сошлись в одной точке. Но внимательно осмотрев место события, Изабелла поняла, что вышло недоразумение. Эта девушка явно была не той, кто ей нужен. Тут должен быть еще кто-то. Но поблизости нет никого, разве только эти люди наверху. Может кто-то из них? Надо выбираться наверх и разбираться на месте.
Как только Изабеллу подняли наверх, все загрузились в вездеход и направились сквозь темную непроглядную синеву в сторону далеких огоньков, сияющих у подножья горы. Спуск занял более часа. Ехали в основном молча, потому что шум мотора перекрывал любой разговор. Подъезжая к базе, где их уже встречали медики, Изабелла поразилась царившей повсюду атмосфере праздника. Как же она любила это время. Мерцающие разноцветные огни, елочные украшения, запах корицы и фейерверков. Рождественские песнопения, заливистый смех, хлопушки и просто счастливые выкрики – невероятная какофония звуков сливалась в один радостный, не утихающий гул. Она невольно начала улыбаться и раскачиваться в такт музыке. Лара, которая была ужасно недовольна своим беспомощным положением, ждала возможности поскорее вернуть себе дееспособность и заодно обрести долгожданную свободу от этого навязанного общества. Она с досадой взглянула на непозволительно счастливое лицо новой знакомой. Так странно было видеть взрослого человека, улыбающегося и сияющего, как пятилетний карапуз, усевшийся к Санте на колени. В свете разноцветных электрических фонарей лицо девушки казалось еще более красивым. В ней было что-то аристократическое и одновременно что-то неземное. Вы не увидите таких лиц на обложках глянцевых журналов, для этого оно слишком возвышенное и неприкасаемое. Ларе всегда нравились девушки совсем другого типа. Утонченные брюнетки с зелеными глазами, уверенные в себе и с сильным характером. Эта же странная девушка была скорее невинным ребенком с дерзкими манерами и неиссякаемым источником мощного заряда внутренней энергии. Она поспешно отвела взгляд, когда их глаза встретились. «Не хватало еще, чтобы она вообразила, что я ее разглядываю», - подумала Лара и порадовалась, что машина, наконец, остановилась.

После того, как врачи ее осмотрели и провели ряд необходимых процедур, ее доставили в отель, где она остановилась. Слава богу, ничего серьезного, просто ушиб и легкое сотрясение. На всякий случай ей закрепили нашейный воротник и сказали походить в нем хотя бы пару дней. Если бы не все эти мелкие неприятности, Лара бы уже сейчас отправилась обратно на место раскопок, где она выронила Серебряный Шар. Завтра, все завтра.

Ее отель был классическим местом обитания лыжников и сноубордистов. Сезон был в самом разгаре, и к тому же рождественские праздники практически не оставили ей шанса найти себе свободный номер. Но тут снова в игру вступил всемогущий заказчик и, вуаля, ее заселяют в прекрасные двухкомнатные апартаменты. В фойе отеля толпилась шумная компания молодых ребят, которые громко и радостно что-то обсуждали, пили спиртное, кто-то развалился на диванах, парочки разбрелись по укромным уютным уголкам. Огонь весело потрескивал в камине, атмосфера была невероятно волшебная. Повсюду развешены омелы, рождественские венки, елка была сказочно хороша, яркие огоньки переливались всеми цветами радуги. Но Лара была слишком утомлена и расстроена, чтобы по достоинству оценить царившую праздничную обстановку. Она постаралась как можно незаметнее проскользнуть в свой номер и после принятия душа развалилась на огромной кровати. Только засыпая, она мимолетно подумала, что не заметила, в какой момент пропала ее новая знакомая. Та как будто растворилась в воздухе.

Лара проснулась от какого-то постороннего шума и поняла, что на улице кто-то пускал фейерверки. В комнате было немного душно. Она попыталась снова уснуть, но сон так и не приходил к ней. Тогда, одевшись в брюки и толстовку, она решила спуститься в фойе и что-нибудь выпить. Часы на стене показывали два часа ночи. Хорошо, что бар в отеле круглосуточный. Толпа уже рассеялась, остались самые стойкие – одна парочка, разместившаяся у самого камина и два немолодых посетителя, которые потягивали свои напитки и о чем-то беседовали. Подойдя к барной стойке, Лара вдруг краем глаза заметила, что в кресле спиной к проходу кто-то сидит. И какого же было ее изумление, когда она поняла, что это была светловолосая незнакомка.

- А вы что тут делаете? – совсем не вежливо спросила Лара.

- Я тут сижу, - весело ответила Изабелла.

- Вы тут живете? Или вы меня преследуете? – Лара пожалела, что задавала все эти вопросы. В конце концов, какое ей дело до нее. Хотя… - И кстати, вы так и не ответили, как вы тогда там оказались?

- Эээм… Я тут не живу, я вас не преследую, я просто решила посидеть тут и погреться. Я проезжала мимо на лыжах, услышала шум и увидела вас без сознания. Решила спуститься и посмотреть, чем я могу помочь, - закончила Изабелла и радостно улыбнулась, как будто только что ответила на сложный экзаменационный билет.

- А где вы живете? Почему оказались тут? – не могла успокоиться Лара, во всей этой истории все казалось шито белыми нитками.

- Так ведь нам же сказали, что в горах есть угроза сходы лавины, а я живу довольно далеко отсюда и вынуждена ждать, когда смогу пуститься в путь.

- То есть вы остались на улице? – удивилась Лара. Ей стало немного неудобно. Ведь по сути она была причиной того, что девушка не смогла попасть сегодня домой.

- Ну почему на улице? Мне любезно разрешили посидеть тут до утра, а там я что-нибудь придумаю, - беззаботно улыбнулась Изабелла.
- Нет, так дело не пойдет. Послушайте, это конечно не совсем входило в мои планы, но у меня есть предложение. У меня двухкомнатные апартаменты, и вторая комната пустует. Вы можете занять ее до тех пор, пока не появится возможность отправиться домой. В конце концов, вы помогли мне, и я у вас в долгу, - Лара все это проговорила на одном дыхании и сама себе поразилась. Она только что предложила совершенно незнакомому человеку переночевать у нее в номере, пусть и в другой комнате. Это было совершенно на нее не похоже. Она привыкла доверять только себе, привыкла к одиночеству и, главное, она не хотела, чтобы эта девушка каким-то образом узнала о ее делах здесь. Но слово не воробей, в конце концов, возможно, это только на одну ночь.
- Оу… Даже не знаю, что сказать… Спасибо! – немного смущенно сказала Изабелла и неуверенно улыбнулась.
«Сущий ребенок» - вздохнула Лара, - «Ну и что мне с ней делать?».
- Ну, а теперь, если вы не против, прежде чем вернуться в номер, я бы предпочла что-то выпить, - решила разрядить обстановку Лара и, повернувшись к барной стойке, сделала заказ. Она сама не заметила, как быстро алкоголь начал действовать. Фрейзер совсем забыла, что ей вкололи какое-то лекарство в клинике, возможно, оно вступило в реакцию, и теперь она чувствовала себя так, как будто выпила по меньшей мере бутылку рома. Но ее это мало заботило, слишком много волнений за последние дни, ей просто необходимо было расслабиться. Новая знакомая лишь слегка пригубила один бокал, скорее для приличия. Все ее внимание было поглощено окружающей обстановкой. Она с восторгом разглядывала развешенные вокруг украшения и радостно улыбалась. Налюбовавшись на праздничный антураж, она вдруг направила все свое внимание на собеседницу и без всяких предисловий выпалила:
- Расскажите про себя! Я уже знаю, что вы что-то вроде археолога, который ищет древности, вы приехали сюда не ради отдыха, а ради работы. Вас мало заботит, что вокруг вас все веселятся и готовятся к празднику. Вы хоть умеете отдыхать и радоваться жизни?
Лара чуть не поперхнулась очередным глотком спиртного от такого напора. Вот уж никогда бы не подумала, что эта невинная пташка может быть такой наблюдательной. Сначала Лара несколько смутилась и уже хотела сменить тему разговора, но количество выпитого алкоголя и навалившаяся усталость окончательно развязали ей язык. Изабелла же оказалась благодарным слушателем. Лара окончательно расслабилась и даже почувствовала желание выговориться. Маленький контролер на окраине её мозга говорил Фрейзер, что она видит девушку впервые, что та ведет себя подозрительно, и прочую подобную ерунду, которую любят говорить маленькие контроллеры, но ясные голубые глаза, с детским интересом уставившиеся на Лару, внушали приятное чувство доверия. И Фрейзер, задумчиво поигрывая во рту шпажкой с маслиной, вдруг углубилась в историю своей жизни.
Изабелла внимательно слушала девушку, подмечая, как меняется выражение ее глаз, как та задумчиво улыбается или наоборот хмурится. Она впитывала каждое проявление эмоций и каждое слово. Ее интерес был не просто любопытством. Она должна была знать наверняка.
- Отец с детства брал меня на раскопки, - говорила Лара, выглядывая воспоминания на дне бокала с мартини. - Это было увлекательно. Верблюды, пустыни, древние поселения. Представляете, как это могло захватывать маленького ребенка. Все казалось удивительным и нереальным.
- Догадываюсь, - улыбнулась Изабелла, положив ногу на ногу.
- У меня никогда не было проблем с сочинением "как я провел лето". Мальчики в классе глядели на меня с восхищением. Мой загар был такого экзотического цвета, и я словно приносила с собой запах далеких неведомых стран.
- Очень увлекательно, - поддакивала новая знакомая.
- Но мне дела не было до мальчиков. Я выросла с мыслью, что стану археологом. Я стала им, но...
- Но? - насторожилась Изабелла.
- Но все вышло не совсем так, как я себе это представляла. Понимаете, я мечтала быть как мой отец, то есть полностью отдаваться своей работе, невзирая на отсутствие финансирования, на мнение людей и на прибыльность проекта. А по сути я всего лишь охотник за древностями, который работает на богатых толстосумов, которые по своей прихоти хотят найти какие-то реликвии своих родственников или проверить очередную легенду, - проговорила Фрейзер с грустью в голосе.
- Как интере-есно, - протянула светловолосая нимфа.
Лара с сомнением посмотрела на девушку. Весь вид той олицетворял именно самую искреннюю заинтересованность.
- Что же в этом интересного?
- Мне всегда казалось, что в жизни нужно заниматься любимым делом, - тут же с готовностью отозвалась Изабелл.
В ответ на что Лара только тяжело вздохнула.
- Тебе не нравится твоя жизнь? - осторожно спросила девушка.
Фрейзер пожала плечами и икнула. Последняя порция мартини определенно была лишней.
- Что же тебе не хватает для полного счастья? Что именно ты хочешь? - голос Изабелл стал тихим и вкрадчивым. Глаза заблестели в полумраке, окружавшем их столик.
Лара уставилась на неё, пытаясь уцепиться за мысль, которая плавно качалась на волнах её опьяневшего сознания.
- Сейчас или вообще? - нахмурилась Фрейзер, чуть отодвинувшись. Уж не предлагает ли ей новая знакомая то, что можно было предложить, задавая вопрос о желаниях?
- И сейчас и вообще, - весело ответила Изабелл, откинувшись на спинку кресла, чем сразу разрушила атмосферу интимности и развеяла подозрения собеседницы. Лара улыбнулась ей кошачьей улыбкой и вдруг подумала:
"Сейчас я хочу, чтобы на твоем месте вдруг каким-нибудь чудом оказалась прекрасная брюнетка с пленительными зелеными глазами, и чтобы она... чтобы она..."
- Итак? - вырвала ей из мечтаний Изабелла. - Чего ты хочешь?
- Такое ощущение, что я на допросе, - усмехнулась Лара.
"Если бы ты только знала, как близка к истине", - подумала про себя девушка, обворожительно хлопая голубыми глазами.
- Не хочу больше копать на заказ. Хочу заниматься самостоятельными раскопками в Юго-Восточной Азии. Хочу найти эликсир вечной жизни, - выпалила вдруг Лара. А затем добавила уже медленнее, - Говорят, он спасет человечество от болезней и позволит людям жить в мире и любви друг к другу. Да много чего хочу, что позволит сделать этот мир лучше.
Она посмотрела на Изабеллу, ожидая встретить насмешку в её взгляде. Фрейзер прекрасно понимала, как наивно и нелепо звучат её слова. Но вместо этого она увидела на лице собеседницы глубокую задумчивость. Та смотрела теперь на Лару как нельзя более серьезно.
- Хочу встретить любовь…, - неужели она и правда сказала это вслух? Совсем уже с ума сошла? Надо это прекращать.
- Любовь? - спросила Изабелла, словно выныривая из своих мыслей. – У такой красивой девушки и нет любимого человека? И какой же должна быть твоя любовь?
Изабелла беззастенчиво оглядела Лару. Очень даже симпатичная девушка. Длинные каштановые волосы, серые сверкающие глаза, стройная, атлетическая фигура, правильные черты лица, ямочки на щеках. Да она просто милашка. Если бы только ей побольше женственности, а то кажется такой… слишком сильной и независимой. Мужчин часто пугает такой типаж. Но в остальном все очень даже на высшем уровне.
В этот момент в холле отеля послышался шум. На ресепшене зажегся свет, и там появился владелец гастхауза с заспанными глазами. Он заселял новую гостью.
- Извините за поздний заезд. Наш самолет задержался с вылетом, - объясняла стройная брюнетка на французском языке с сильным акцентом.
Лара видела только её прямую изящную спину, поток темных волос, небольшой чемодан. Идеальная осанка, несмотря на то, что девушка определенно устала. Одета она была со вкусом в обтягивающие дорогие джинсы и вязаный свитер. Несмотря на акцент, голос звучал доброжелательно и уверенно. Вдруг девушка откинула назад выбившуюся прядь и повернула голову в их сторону. Она рассеянно провела взглядом по залу, ни на чем особо не задерживаясь.
- Мммм… И даже глаза похоже зеленые, - заплетающимся языком проговорила вдруг Фрейзер, наблюдая за новым постояльцем.
- Вот оно как, - произнесла Изабелла, словно делая про себя пометки.
"Как это не удивительно, похоже, это все-таки мой клиент", - подумала она, с улыбкой следя за тем, с каким мечтательным выражением лица Лара разглядывала профиль брюнетки, которая уже забирала паспорт и ключи от номера.
Затем Фрейзер опять икнула.
- Похоже, нам пора в кроватку, - ласково произнесла Изабелла, поднимаясь на ноги и поднимая Лару за локоть.
- Я не пущу тебя в свою кроватку, - путая слова, проговорила Фрейзер, пытаясь указательным пальцем помахать перед носом своей новой знакомой.
- Ты в номер меня пусти, а там разберемся, - покачала головой девушка, довольно бесцеремонно ощупывая археолога. - Где ключи?
В этот момент Лару шатнуло, и она чуть было не упала. В попытке устоять на ногах Фрейзер зацепилась за столик, затем за кресло, затем еще за что-то. В общем, шуму было предостаточно. Изабелла поймала её в последний момент.
- Она обернулась? Она обернулась? - громко зашептала Лара на ухо соседке, зажмурив глаза. - Боже, стыд-то какой. Я ведь не пью.
- Это заметно, - ответила Изабелла, крепко держа свою новую знакомую за талию. - Нам прямо по курсу, дорогая, - добавила она, поворачивая археолога в сторону лестницы.
- Почему ты все время командуешь? - возмутилась Лара от такого обращения.
- Извини, - тут же с выражением искреннего раскаяния на лице произнесла Изабелла. - Извини. У нас завтра много дел, поэтому я... Извини.
"У нас?" - повторила про себя Лара. Но на удивление у неё уже не было сил.


На утро Лара проснулась от того, что по её комнате кто-то ходил. Пистолет лежал в чемодане, как и всегда. Девушка брала его с собой только потому, что отец говорил, всякое может случиться. И на этот раз Фрейзер пожалела о том, что не положила оружие под подушку. Приготовившись к худшему, она приоткрыла один глаз и простонала. Выразить свои эмоции более красноречиво не позволяла гудящая голова. Вчера она явно перебрала. Стоп.
Что Изабелла делает в её комнате? Причем не одна, а с подносом в руках? Сбитая столку происходящим археолог и забыла, как сама же вчера пригласила девушку к себе.
По комнате уже начал распространяться манящий аромат только что сваренного кофе. Изабелла поставила поднос на прикроватный столик, а сама села в кресло, грациозно закинув ногу на ногу.
"Что здесь происходит?" - подумала Лара, ощупывая себя на предмет нижнего белья. - «Она еще и завтрак в постель мне приносит, даже не знаю, радоваться или насторожиться».
- Доброе утро, - произнесла Фрейзер странным тоном. С одной стороны её раздражало присутствие незнакомого человека в спальне, с другой стороны, если вчера между ними что-то произошло, то она не хотела обижать девушку резким отношением.
- Доброе, - лучезарно улыбнулась ей в ответ Изабелла.
Осталось только выяснить, а был ли секс? Неужели она напилась до такой степени? С еще одним стоном Лара села на кровати, кутаясь в одеяло. Наблюдавшая за ней Изабелла улыбнулась еще обворожительнее, словно с намеком.
Неужели все-таки что-то было?
- Что? - против своего желания довольно резко спросила Лара.
- Люди все время так забавно выглядят, когда не помнят подробностей прошедшей ночи, - ответила девушка.
- Если ты их помнишь, будь добра поделись.
- Что тебя больше всего интересует? - спросила Изабелла игриво.
- Меня интересует, - Фрейзер попыталась собраться с мыслями. - Меня интересует... Почему я раздета, а ты одета.
- Это не так важно, как кажется, - отмахнулась Изабелла.
- Все же, - настаивала Лара. Её голос звучал почти умоляюще.
- Не бойся, за исключением того, что ты практически висела на мне мертвым грузом, пока мы поднимались по лестнице, все остальное было исключительно в рамках приличия.
Фрейзер прикрыла глаза и издала едва заметный вздох облегчения.
- Конечно, я ведь не в твоем вкусе… - продолжала Изабелла, еле сдерживая смешок.
Лара распахнула глаза и подозрительно уставилась на девушку.
- В отличие от уточненных зеленоглазых брюнеток, - рассмеялась Изабелла.
- Я что так сказала? - не веря услышанному, спросила Фрейзер поникшим голосом. Лицо её в этот момент выражало смесь отчаяния и мольбы.
- Нет, - сжалилась над археологом девушка. - Я просто умею читать мысли.
- Слава Богу, - прошептала Лара. Даже такое объяснение казалось ей более приемлемым.
- И кстати, тебе письмо, - произнесла Изабелла, махая перед носом археолога белым конвертом.

Лара удивленно взяла конверт и развернула записку. Там было всего несколько строк:
«Как продвигаются поиски? Прилетаю сегодня в 14.00, надо встретиться. М.»
- Мне нужно ехать! - Лара вскочила на ноги, но тут же села обратно. Резкие движения давались ей пока с трудом. Изабелла обеспокоено поднялась и подбежала к Ларе.
- Послушай, я понимаю, что ты такая крутая девчонка, но не забывай, что ты можешь себе сделать еще хуже. Давай ты позавтракаешь, а потом я отвезу тебя, куда ты хочешь.
Это было не очень удачной мыслью. Подозрительная девушка отвезет ее к месту раскопок. А что дальше? Как ей все объяснить? Но, похоже, у Лары не осталось выбора, у нее слишком кружится голова, чтобы вести снегоход самой.
- Хорошо. Мне нужно вернуться на то место, где ты меня нашла. Я там кое-какие вещи оставила. А потом, если тебе не сложно, подбросишь меня на одну встречу, - сдержанно сказала Лара и взяла со столика чашку кофе и круасан.

- Какая красота! - воскликнула Изабелла, едва они оказались на улице перед отелем.
Праздничная атмосфера сразу же окутала их. На улице было еще светло, и гирлянды не горели, но падал пушистый снег, со всех сторон раздавался веселый смех, и ощущение приближающегося Рождества так и чувствовалось во всем. Даже в нежном танцевальном падении крупных снежинок.
Лара поморщилась. Она не помнила, когда перестала верить в чудеса. Это произошло и все. И поэтому в Рождество особенно сильным становилось её чувство одиночества, обособленности от других. Все радуются приближающемуся празднику, загадывают желания, празднуют жизнь. А она нет. Почему? В какой момент своей жизни она уверовала в то, что чудеса не для неё? Что простое человеческое счастье не для неё...
- Смотри, какой он пушистый! - восторженный крик Изабеллы вырвал археолога из неприятных раздумий.
А в следующую секунду на Фрейзер обрушилась маленькая снежная лавина: Изабелла забрала в варежки горсть свежего снега и что было сил сдула снег прямо в лицо своей попутчице.
- Что ты делаешь? - возмутилась Лара. Она даже попыталась сделать обиженное лицо. Снег мгновенно стал таять на лице, и колючие иглы заплясали по коже. Но сердиться на заливающуюся звонким смехом Изабеллу было не возможным. И смех её был настолько заразительным, что Фрейзер пришлось улыбнуться.
- Такой ребенок, - вздохнула она, а затем, неожиданно для себя, сгребла девушку в охапку и уронила в сугроб.
Она и забыла, как это весело, валяться в снегу.
- Теперь можно приниматься за работу, - с самым довольным выражением лица провозгласила Изабелла, отряхивая куртку и штаны. Голубые глаза девушки блестели от удовольствия.


- Что за... - выругалась Фрейзер, когда они с Изабеллой продвигались по тропе к тому месту, где Лара потеряла артефакт.
Девушки оставили снегоход и по специальным тросам спустились вниз.
На свежевыпавшем снегу отчетливо виднелись следы. Кто-то был здесь сегодня утром. Прямо перед появлением девушек. Следы были только в одну сторону. Это значило, что кто-то возможно до сих пор там.
Помня утренний испуг от чужого присутствия в номере, Фрейзер прихватила с собой пистолет. И сейчас она молча вынула его из-за пояса и сняла с предохранителя.
- Тебе лучше остаться здесь, - сказала она Изабелле.
- Еще чего, - возразила та, - Я сумею за себя постоять. Пошли!
Лару распирало два желания – отправить девушку домой, чтобы не подвергать опасности, и пристрелить прямо на месте за глупое упрямство.
Тем временем девушка уверенно двинулась вперед.
- Слушай, у меня нет времени с тобой нянчиться! - попыталась было возразить Лара, но в ответ Изабелла лишь обернулась и прижала палец к губам, призывая к тишине. Спорить было бесполезно. Ларе оставалось только отстранить девушку, красноречивым взглядом давая понять, чтобы Изабелла следовала позади нее.
Они приблизились к выступу, за которым находилась их цель. Прислушались. Было так тихо, что стук собственного сердца казался оглушительным. Адреналин гонял кровь, которая с шумом гудела в ушах.
Но на припорошенной свежим снегом поляне никого не было. Только те же странные следы. А странными они были потому, что Лара никак не могла понять, какую обувь носил незнакомец. След был гладким, ровным, словно от валика. Не было ни рисунка подошвы, ни протекторов, ничего подобного. Фрейзер никогда не видела таких следов.
Кто-то обошел всю территорию раскопок. «Серебряный Шар! Он мог его забрать!» - в панике подумала Лара. Но затем она поняла, что кроме следов не было никакого другого повреждения снега на территории раскопок. В остальном белоснежный покров был нетронут. Самым странным было то, что непонятно, откуда взялся след и куда он исчез.
- Все чисто, выходи! - крикнула археолог притаившейся за скальным выступом девушке.
- Что мы ищем? - весело спросила та, с восторженным интересом разглядывая все вокруг.
- Не мы, а я, - строго поправила её Фрейзер.
- Хорошо-хорошо, что ты ищешь? - Изабелла подняла руки в знак капитуляции.
- Я ищу одну вещь, - пробормотала Лара, вертя головой и вспоминая, в каком точно месте она в последний раз держала в руках шкатулку.
Прикинув траекторию падения тяжелого предмета после того, как тот выпал у неё из рук, она двинулась в сторону очередного сугроба и стала осторожно сметать снег с металлического выступа. Это было крыло самолета.
- А что будет, когда найдешь? - спросила Изабелла, по пятам следуя за археологом.
Девушка попыталась было даже повторить действия Фрейзер и раскопать другой сугроб, в ответ на что Лара тут же шикнула в её сторону:
- Ничего не трогай!
- Я всего лишь хотела помочь, - миролюбиво улыбнулась Изабелла, но все же сделала шаг назад.
- Так то лучше, - пробурчала Лара, возвращаясь к поискам.
Затем вопрос девушки прозвучал у неё в голове. И она словно машинально ответила на него.
- А когда найду, то получу деньги, и на этом моя работа будет закончена.
Голос Фрейзер был глухим, словно у робота.
- У тебя нет денег? - тут же сочувственно отозвалась девушка.
- Почему? Есть.
Лара подумала о своем банковском счете, которому многие могли бы позавидовать. Профессия охотника за древностями хорошо оплачивалась.
- Тогда зачем тебе делать что-то, чтобы получить то, что у тебя уже есть? - совершенно искренне удивилась Изабелл. - Это радует тебя?
Фрейзер оторвалась от своего занятия, подняла голову на девушку и раздраженно посмотрела на неё:
- Ты можешь не отвлекать меня?
- Могу, - Изабелла хитро улыбнулась. - Но сначала ответь мне, что заставляет тебя изо дня в день заниматься тем, что не приносит тебе ничего ценного?
- Ты не понимаешь! - огрызнулась на неё Лара. - Я должна. Это моя работа.
- Кому должна?
Фрейзер вскочила на ноги и резко вытянула руку в направлении снегохода:
- Подожди меня там, - процедила она сквозь зубы.

Но даже без Изабеллы и её глупых вопросов Ларе не удалось отыскать Серебряный Шар. Он как в воду канул. Фрейзер откопала шкатулку. Причем та была так глубоко в сугробе, что это давало ей право надеяться, что Шар тоже был где-то здесь, не бросался в глаза. И таинственные преследователи, а может случайно забредший на высоту 3500 метров путник не обнаружили его.

Возвращаться с пустыми руками было непривычно. Неприятно. Но с другой стороны у Лары вдруг появилось незнакомое ранее чувство. Как будто оковы спадали с неё, и вот-вот она могла освободиться. Она вдыхала холодный зимний воздух, в котором кружились снежинки, и чувствовала странную легкость.

Вернувшись в номер, Фрейзер с одной стороны поняла, что где-то по пути она потеряла Изабеллу (та словно испарилась, причем без всякого предупреждения), а с другой стороны, что в её номере кто-то есть. Археолог уже потянулась было за пистолетом, как услышала прямо над своим ухом:
- Не стоит этого делать, - а затем холодное дуло уткнулось ей в затылок. - Иди в свою комнату. Тебя ждут.
Лара прошла, куда ей сказали, ощущая странное безразличие к собственной жизни.
В её половине апартаментов в кресле сидел заказчик. За его спиной возвышалась темная фигура телохранителя.
- Как успехи, моя дорогая? - спросил пожилой мужчина скрипучим голосом, поднимаясь на ноги.
Он оперся на трость и пронзительно посмотрела на Фрейзер.
- Зачем все это? Мы что, на диком западе? Мы так не договаривались! – возмущенно сказала Лара, оглядываясь на громилу с револьвером.
- Ну-ну, Грэг, опусти игрушку. Это лишнее. Только меры предосторожности, - хитро прищурившись, проговорил старик.
- Мы всего лишь заглянули навестить тебя. А ты пропала. Мало ли что могло случиться. Может ты решила нас обмануть? Так как продвигаются поиски?
- Никак, - ответила она ему, стягивая шапку и бросая её на кровать. - Я нашла шкатулку, Шар был там. Но затем произошло нечто непредвиденное, в результате чего я...
- Нечто непредвиденное? - глаза старика загорелись нехорошим огнем.
- Я точно не помню, - растерялась Лара. – Видимо небольшой обвал. Я потеряла сознание. А когда очнулась...
- Когда очнулась... - спросил заказчик странно тихим и ровным голосом. - Рядом с тобой кто-то был?
Фрейзер поняла, что и раньше видела этот стальной блеск в его взгляде, но не придавала ему значения. Теперь же, видимо, когда находка была близка, старик совсем потерял голову. И откуда он знал, что рядом с ней кто-то был? Что вообще здесь происходит?
Как бы там ни было Изабелла готова была вступиться за неё в схватке с неведомым противником, а этот старик без лишних колебаний наставил на неё пистолет. Не он сам, его люди, но какая разница. Кто знает, что у него на уме? Сперва надо самой разобраться, что к чему.
- Рядом? - повторила вопрос Лара, словно припоминая. - Да, рядом были спасатели. Они объезжали дикие трассы в поисках лыжников перед сходом лавины и обнаружили меня.
- Только спасатели? Подумай еще раз, - проговорил старик, делая шаг к Фрейзер.
- И нечего здесь думать, - отрезала она, выдерживая его взгляд. - Я бы заметила, если бы был кто-то еще. Мне нужно дополнительное время, чтобы обследовать место раскопок еще раз.
- Не играй со мной. Не шути с огнем. Я наблюдаю за тобой, - сказал заказчик на прощание и ушел.
- Я в этом не сомневаюсь, - пробурчала Фрейзер, когда за вторым телохранителем захлопнулась дверь.
А затем без лишних слов она достала из чемодана ноутбук и принялась за изучение волнующего её вопроса.

Когда Лара получила этот заказ, все что было ей известно, это история, рассказанная заказчиком. Несколько лет назад на самолете разбился его сын. Он перевозил какой-то серебряный шар, и его-то и надо было найти. Были примерно известны координаты, но не более того. Так как особого интереса для себя Лара не видела, то стремилась как можно скорее закончить работу и отправиться на следующее дело. Но если вдруг из-за какой-то елочной игрушки начинается погоня с оружием и непонятные преследователи, то значит все не так просто с шариком.
Лара погрузилась в изучение истории семьи заказчика. Похоже, его сын был сенатором, и многие прочили ему будущее президента. Никаких упоминаний артефакта. Поиск информации по Серебряному Шару тоже ничего не дал. Тогда она вспомнила странный символ, похожий на снежинку. Лара потратила немало времени, изучая похожие символы, и вдруг наткнулась на древнекитайский символ Ци. Описание символа гласило: «Согласно философии китайцев, энергия космоса ЦИ пронизывает тело каждого существа, придавая силу, волю к жизни и достижениям. Этот символ напоминает сомневающимся и ослабленным о том, какую большую энергию человек может найти внутри себя, чтобы преодолеть все преграды и совершить даже то, что кажется невозможным». Символ на Шаре был не точно таким же, но очень похожим. Пожалуй, единственным отличием был немного другой узор в центре. Но это уже многое объясняло. Покопавшись на закрытых ресурсах для археологов и историков, она нашла, что это отличие касалось источника энергии. Что-то про женское начало. Более подробно найти не удалось.
Неожиданный стук в дверь вырвал её из изучения важного материала. Лара схватила на всякий случай оружие и осторожно посмотрела в глазок. На пороге, весело улыбаясь, стояла Изабелла в красном колпаке с большим прозрачным пакетиком каких-то разноцветных сладостей. «Этого еще не хватало», - вздохнула Лара, убирая револьвер за пояс штанов и открывая дверь.
- Я думала ты уже домой отправилась, – не очень дружелюбно сказала Лара, на всякий случай осматривая коридор позади девушки. Потом взяла Изабеллу за руку и втащила внутрь.
- Что-то случилось? Я просто увидела поблизости рождественскую ярмарку и не смогла устоять, - обеспокоенно пролепетала Изабелла.
Ларе стало немного стыдно за свою резкость, но после сегодняшнего визита, почему-то она начинала опасаться за эту блондинку.
- Просто после нашей поездки, я могу ожидать чего угодно. Так что ты тут делаешь? – спросила Лара. Она старалась придать своему голосу больше строгости, но глядя, как забавно раскачивается колпак на голове у девушки, тон вышел скорее удивленным.
- Дорога до моего дома все еще не расчищена. И я подумала… Может ты разрешишь мне провести с тобой еще немного времени? Но если ты против, я могу провести ночь в фойе! – осторожно поинтересовалась Изабелла, делая при этом глаза, как у кота из «Шрека».
Лара небрежным жестом указала в направлении дивана.
- Располагайся. Что ж с тобой поделаешь, – устало вздохнула она.
- Ура! Ты лучше всех! – воскликнула Изабелла, довольно проворно подскочила к растерянной Ларе и звонко чмокнула ту в щеку, слегка приобняв. Потом так же стремительно подлетела к дивану и запрыгнула на него.
- У меня есть предложение! Сегодня же канун Рождества! На улицах будут песнопения, представления, все будут веселиться! Давай ты переоденешься, и мы пойдем оторвемся, - с детским энтузиазмом сказала Изабелла. Ее глаза сверкали как два топаза, а улыбка излучала чистую неиссякаемую радость жизни. Лара не знала, как ей быть. С одной стороны у нее важное дело, от которого она не может отказаться, а с другой… Когда она в последний раз праздновала Рождество?
- Послушай, мне нужно сейчас поработать. Может позже? – неуверенно начала Лара.
- Отлично, у тебя есть пару часов! А я пока приняла бы ванну. Ты же не против? – весело улыбнулась Изабелла. И не давая возможности Ларе возразить, легкой походкой удалилась в направлении ванной комнаты.
Когда Фрейзер услышала шум воды, то тут же попыталась выкинуть из головы образ обнаженной красивой девушки, которая сейчас находится за стенкой, и решительно направилась к ноутбуку.
Остановившись в прошлый раз на описании символа, изображенного на Шаре, Лара попыталась продолжить поиск в этом же направлении.
Оказывается на протяжении многих веков, «снежинка» встречалась в летописях различных историков. Сначала она находила только упоминания самого символа. Причем он встречался не только в восточной культуре. Упоминания о нем есть даже в Древнем Египте и Риме. Впервые взаимосвязь Шара и символа обнаруживается в семнадцатом веке. Похоже, именно тогда при шведской королеве Кристине-Аугусте был создан шар, на котором выгравирован этот самый символ. Он был покрыт серебряным напылением и стал использоваться в качестве елочной игрушки. Позже уже после смерти королевы его выкупил венецианский герцог, и затем в качестве подарка Шар был преподнесен неаполитанскому монарху Фердинанду IV. Потом Шар каким-то образом попал в руки леди Гамильтон, той самой возлюбленной адмирала Нельсона. Далее следы ведут к известным ученым, музыкантам, даже одному путешественнику. В начала двадцатого века он даже упоминается, как подарок, сделанный Эйнштейну известным писателем. Последние сведения связаны с продажей Шара на аукционе в штатах, где он и был выкуплен тем самым сенатором, отец которого очень хотел теперь его заполучить. История перемещений и владельцев искомого предмета вызвала у Лары волну скептического удивления. Что особенного может быть в обыкновенной елочной игрушке? Но на этом странности не заканчивались. Сопоставив некоторые факты, Лара пришла к выводу, что появлялся Шар каждый раз накануне Рождества. И именно в этот период с владельцами происходили важные исторические события. Коронация, какие-то открытия, судьбоносные достижения и так далее. Такое ощущение, как будто Шар оказывал на людей сильнейшее влияние.
Откинувшись на спинку стула, Лара потерла глаза и потянулась. Кажется, прошло почти два часа. Но результат был впечатляющим. Только, что теперь ей делать? Шар, безусловно, надо разыскать. А если его уже кто-то взял? Она, конечно, охотница за древностями, и ей приходилось даже вступать в серьезные разборки с конкурентами. Но почему-то сейчас ей совсем не хотелось участвовать в перестрелке ради какой-то елочной игрушки.
Вдруг в ванной раздался грохот и чертыхания. Лара обеспокоенно крикнула:
- Эй! С тобой там все в порядке?
- Да! Я просто пыталась дотянуться до полотенца, но оборвала полочку и чуть не упала. Может, ты мне поможешь? – приглушенно прокричала в ответ Изабелла.
- Конечно, - пробормотала Лара, представляя, как она будет подавать полотенце обнаженной девушке, наверняка с великолепным телом, по которому стекают теплые капельки воды… «Так, стоп! Да что со мной?». Фрейзер вскочила на ноги и с серьезным непробиваемым лицом направилась в ванную комнату.
Приоткрыв дверь, она прошла внутрь, стараясь не смотреть в направлении ванны. Но краем глаза все-таки заметила, что поверхность воды была покрыта густой белоснежной пеной. «Уф, слава богу, что не все так откровенно» - облегченно выдохнула про себя Лара.
Уже более уверенно она подошла к девушке и протянула той полотенце. Изабелла с раскрасневшимся лицом и влажными волосами была невероятно хороша. А ее улыбка и игривый взгляд вызвали у Лары покалывания в области живота.
- Подержи полотенце, пожалуйста, - тихо сказала Изабелла и начала подниматься, вызывая бурный плеск воды.
Лара расправила ткань и поспешно попыталась отвернуться. Когда Изабелла встала к ней спиной, Фрейзер обернула ту полотенцем, стараясь не прикасаться к влажной коже. Ее взгляд блуждал где угодно, лишь бы случайно не увидеть чего лишнего. Но контролировать себя было все труднее, и невольно она опустила голову, наткнувшись на обнаженное плечо. Ее глаза чуть не выскочили из орбит, когда она поняла, что там было изображено. На лопатке чуть ниже плеча красовалась небольшая татуировка в виде того самого символа, о котором Лара читала последние несколько часов. Она даже дар речи потеряла на какое-то время.
«Что за черт?» - чуть не выкрикнула Лара, но вовремя сдержалась. Если девушка как-то связана с Шаром, то нельзя ее спугнуть. Нужно все разузнать и главное, быть осторожной. Предупрежден, значит вооружен. Возбуждение, которое она испытывала пару минут назад сменилось с сексуального на азартное.
- Я жду тебя в комнате, - как можно более спокойно проговорила Лара и решительно вышла, оставив несколько озадаченную Изабеллу.
Оказавшись в гостиной, Лара дала волю своим эмоциям, пару раз выругавшись и пнув напольный пуфик. Что же теперь ей делать? Сдать девушку заказчику и пусть сами разбираются? Или попытаться поговорить с ней? А вдруг она член какой-то секты, и теперь ее будут преследовать чокнутые последователи культа или еще что пострашнее. Перспектива ввязываться в такую историю не вызывала у нее никакого энтузиазма. Зачем она вообще во все это влезла?
Внутри ее распирали сомнения и противоречия. Почему-то очень хотелось сбежать или просто выкинуть все это из головы. Раньше такого никогда не было, она не боялась ни опасности, ни конкурентов, ни нервных заказчиков, ее не пугали ни возможные угрозы, ни древние проклятия. Это был не страх. Это была скорее скука. Ей вдруг стало неинтересно, что будет с Шаром или с заказчиком. Она четко поняла, что ей не хочется заниматься этим делом. Осталось разобраться с загадочной девушкой и можно отправляться домой.
Как раз в этот момент дверь в ванную открылась и на пороге появилась Изабелла с растрепанными волосами и осторожной улыбкой на лице.
- Все в порядке? – спросила она, внимательно вглядываясь в глаза Ларе.
- Да, все отлично! Ну, какие у тебя там были планы? – неожиданно весело спросила Фрейзер.
- О! Это замечательно. Мне показалось, тебя что-то беспокоит. Я думаю, что нам нужно отправиться на праздник и отлично провести время, - уже более уверенно сказала Изабелла, расчесывая длинные влажные волосы.
- Хорошо, гулять так гулять.
Лара понимала, что доверять девушке она не могла, и веселиться ей не слишком хотелось. Но сидеть в одном номере с этой особой ее тем более не прельщало.
Они вышли из номера и отправились в центр городка, где раздавались рождественские песнопения, звонкий смех и громкие голоса. Люди радостно улыбались, обнимали друг друга и поздравляли. Повсюду разливали горячее вино со специями, угощали сладостями и миндалем с корицей. Девушки тоже решили выпить глинтвейна, согреваясь приятным напитком. Крупные хлопья снега кружили в воздухе, мягко окутывая здания и людей пушистым одеялом. Невольно Лара начала улыбаться. Она смотрела вокруг и ощущала невероятный восторг, как в далеком детстве, когда родители наряжали елку и в камине потрескивал огонь, а на улице отец устраивал настоящее световое шоу на зависть соседям. Как же давно она не ощущала себя такой беззаботной и счастливой. Все проблемы и опасения растаяли, как утренний туман, она все больше погружалась в атмосферу сказки.
Изабелла потащила ее в толпу поющих горожан, где всем желающим раздавали слова. Зрители весело притопывали в такт льющейся мелодии.
До Рождества оставался всего час, а девушки уже успели перекусить в местной таверне, выпить почти по литру горячего вина, потанцевать на площади, поучаствовать в каких-то конкурсах и даже попеть. Осматривая веселящуюся толпу, Лара вдруг заметила стальной взгляд, направленный на нее или вернее на Изабеллу, которая стояла рядом и как всегда радостно улыбалась. Заказчик наблюдал за ними, сидя за столиком ресторанчика, расположенного прямо на площади. Он кивком головы указал в направлении, где стояли девушки, отправляя к ним одного из своих головорезов. У Лары все похолодело внутри. Она осознала, что нужно во что бы то ни стало спасти Изабеллу. Схватив девушку за руку, она резко рванула в сторону отеля, крикнув «бежим».
В номер, конечно, они не могли вернуться, их бы сразу нашли. Но возможно на какое-то время преследователи будут сбиты с толку. Сама же Лара свернула в сторону большого здания, где вывеска гласила о проходящей в честь Рождества вечеринке. Фрейзер подумала, что среди толпы народу, да еще скрытые в лучах праздничной иллюминации, им будет легче не выделяться. Оказавшись в зале, заполненном танцующими людьми, Лара схватила со стола две шапки и мишуру. Нацепив красную шапочку и обернув мишуру вокруг себя и Изабеллы, Лара потащила девушку в дальний угол, где стояла небольшая елочка.
- А теперь, дорогая, давай выкладывай мне всю правду и тогда, возможно, я смогу тебя защитить. Нас преследуют мордовороты, я рискую своей жизнью из-за тебя. Я видела у тебя татуировку. Откуда она и кто ты такая? – Лара пристально уставилась на Изабеллу, крепко сжав ее ладонь, давая понять, что не потерпит возражений.
Изабелла выглядела, как нашкодивший щенок, невинно хлопая глазками и виновато опустив голову. Она молчала около минуты, а потом начала свой рассказ.
- Понимаешь, это будет трудно объяснить. Но я знаю, что по-другому нельзя. Я тебе все расскажу. Много веков назад существовало тайное общество. Его возглавлял очень могущественный жрец. Они умели управлять энергетическими полями. Им было подвластно преодолевать пространство и время, они умели получать энергию из космоса и распределять ее в сознании человека, направляя его и определяя его судьбу. Власть эта была доступна только избранным и только избранным же могла служить эта энергетическая сила. Тогда же было создано пять шаров, которые внутри себя хранили источник чистой энергии, способной управлять судьбами. Они выглядят как стеклянные, но на самом деле это очень крепкий прозрачный металл неземного происхождения. Со временем четыре шара были утеряны. Возможно, они где-то спрятаны. Тайное общество продолжало существовать вплоть до шестнадцатого века. Но как раз в ту эпоху всех, кто занимался какими-либо недоступными простому смертному науками, причисляли к колдунам и ведьмам. Начались гонения и всех истребили. Остался лишь один представитель, который был тяжело болен. Он отправился в Швецию. Там-то шар и был передан в дар королеве. Она удостоилась этой чести за особые заслуги и была посвящена в историю Шара. Чтобы Шар не вызывал сильных подозрений, она приказала переплавить его так, чтобы он выглядел как елочная игрушка. С того времени шар передавался из рук в руки. Но раскрывался Шар не каждому, а лишь избранным. Только тем, кто достоин и тем кто нуждается.
Лара внимательно слушала невероятную историю и не знала, верить ей или считать все иносказательной легендой.
- Кто же ты такая и как связана с этой историей? – не выдержала Фрейзер.
- Это самое сложное, - произнесла Изабелла, глубоко вздохнув. - Я и есть этот Шар…
Повисло гробовое молчание, даже несмотря на то, что вокруг играла музыка и раздавались голоса гостей. Лара изумленно уставилась на Изабеллу, а та лишь скромно улыбнулась.
- Видишь ли, древние жрецы придумали способ помещать в шар не просто энергию, а энергию в человеческой оболочке. Если хочешь знать, я что-то вроде Джина из лампы. Я не могу сама выбраться из Шара или запрыгнуть обратно. Когда рядом оказывается человек, которому я действительно нужна, то я теряю свою скорлупу и появляюсь в той оболочке, в которой человеку меня проще всего воспринимать. Когда ты нашла Шар, то я почувствовала твой внутренний призыв. Я если честно долго сомневалась, думала, что произошла ошибка. Ты такая уверенная в себе и успешная и все у тебя кажется и так хорошо. Но пообщавшись с тобой я поняла, что ты такая же как другие нуждающиеся во мне. Ты не умеешь радоваться жизни, ты живешь не своей жизнью, ты слишком зациклена на долге, деньгах и работе. Ты не идешь по своему пути. Но я вижу, что у тебя блестящее счастливое будущее. Тебе просто нужно найти свое предназначение и следовать ему. Ты его уже нашла, но боишься себе в этом признаться. Ты должна так же не бояться измениться в личной жизни. Просто не упусти свой шанс, и ты сможешь стать счастливой. Следуй за своим внутренним желанием. Я здесь чтобы направить тебя и придать внутренней силы. Но все зависит только от тебя. Ты меня поняла, Лара?
Изабелла устремила взгляд своих сверкающих голубых глаз на шокированную Лару и нежно ей улыбнулась. Фрейзер никак не могла прийти в себя. Все события последних часов слились в ее сознании в один клубок ярких вспышек, лишая возможности сосредоточиться. Значит, Шар был предназначен ей?
- А как же тот парень, с кем ты летела на самолете? – выдавила из себя Лара.
- Он мог бы стать очень хорошим президентом. Но его отец был очень тщеславным и властолюбивым. Он каким-то образом узнал про то, что такое Шар, и как я появилась в жизни его сына. Он захотел заполучить меня сам. Но дело в том, что Шар так не работает. Он не может служить тому, кому он не предназначен. Его отец сам подстроил аварию, надеясь, что после смерти сына, он сможет унаследовать право на владение Шаром. Но самолет разбился в горах и, как ты теперь знаешь, его долго не могли отыскать. Даже если бы он нашел Шар, то он не сработал бы. Я была вызвана именно тобой. Надеюсь, я оказалась тебе полезной? – улыбнулась изабелла.
- Пожалуй да, - все также заторможено, но уже более адекватно ответила Лара. - Что теперь ты будешь делать?
- Я свою работу выполнила. Мне пора.
В это время часы начали бить полночь и люди вокруг стали кричать поздравления, обниматься и целоваться. Изабелла крепко обняла Лару, легонько поцеловав ту в теплые губы. Когда часы отсчитали полночь, в зале погас огонь, а затем в центре зала стали загораться разноцветные огни, разгораясь, как будто водопад из сверкающих капель.
На секунду, потерявшись в происходящем, Лара захлопала глазами и вдруг поняла, что обнимает пустоту. А затем она увидела в своей руке елочную игрушку - серебристый шар. От него шло мягкое внутреннее сияние. Он казался приятно теплым на ладони. И выглядел точь-в-точь как Лара представляла его себе. Но именно в этот момент обретения желанного артефакта археолог ощутила, как её захлестывает чувство невосполнимой потери. Лара поняла, что после разговора с Изабеллой внутри у нее все как будто перевернулась, она ощущала себя совсем другим человеком.


Не видя никого и ничего вокруг, потерянная и сбитая с толку, Лара направилась к выходу. Мороз тут же обжог мокрые от слез щеки. Поток людей подхватил молодую женщину вскоре вынес к огромной рождественской елке, украшавшей главную площадь горнолыжной деревни.
«Все зависит только от тебя», - прозвучал в голове Лары нежный голос Изабеллы.
Археолог подняла голову и уткнулась взглядом в сверкающую гирлянду, украшавшую зеленую красавицу. Белый снег хлопьями лежал на пушистых ветвях.
Повинуясь внутреннему порыву, Лара повесила Шар на ветку.
- Спасибо! - прошептала Фрейзер, украдкой утирая слезы.
Вдруг кто-то налетел на археолога и почти сбил с ног.
- Извините, пожалуйста, - раздался рядом приятный голос с заметным французским акцентом. - Толпа неистовствует.
Перед Ларой стояла очень грациозная девушка, которую она видела ночью в фойе. Она виновато улыбалась. Ее глаза и правда оказались зеленые. Потрясающие глаза и шелковистые темные волосы, убранные в высокую изящную прическу. Ничего более красивого Лара в жизни не видела.
Девушка еще раз улыбнулась и уже хотела было развернуться и уйти.
- Подождите, - проговорила Лара, надеясь, что у неё не сильно заплетается язык от волнения. - Вы куда-то торопитесь?
- Эээ… Нет, а что? - искренне удивилась незнакомка.
- Так уж получилось, что я здесь одна в эту рождественскую ночь. А вы? Может хотите что-нибудь выпить? – неуверенно улыбнулась Лара.
- Думаю, это отличная идея! Я тоже одна и с удовольствием составлю вам компанию, - улыбнулась брюнетка.
«Я не упущу своего шанса, Изабелла! Спасибо тебе!», - оглянулась на Шар Лара и направилась вслед за красивой девушкой в сторону бара.
Жизнь — это сейчас. Нет никаких потом. Так пусть она пылает. Всегда. Жарким огнём.
Я на стороне троянцев. Они сражались за женщину!
Аватар пользователя
Twix
Ее Величество
 
Сообщений: 1743
Зарегистрирован: 02 сен 2011, 12:49

Вернуться в САБстязания

Кто сейчас на форуме

Сейчас этот форум просматривают: нет зарегистрированных пользователей и гости: 1